Introduzione


 


............ Periodo storico .............

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L’impero bizantino, sorto in seguito alla scissione dell'Impero Romano, nel V secolo d.C., ebbe come capitale Costantinopoli, l'antica Bisanzio, oggi Istanbul, in Turchia, e comprendeva: la penisola balcanica, l'Asia Minore, il Medio Oriente e una parte dell'Africa settentrionale. Lingua ufficiale dell'impero bizantino fu il greco, sebbene i suoi imperatori si ritenessero continuatori delle tradizioni, dei simboli e delle istituzioni di Roma. L'Impero fu caratterizzato dall'armonia tra il potere imperiale e l'autorità ecclesiastica e i suoi imperatori si occuparono di riconquistare le coste del Mediterraneo occidentale. L'unità dell'Impero venne messa in discussione da popoli invasori, quali i longobardi, gli arabi, gli slavi, mentre il distacco definitivo dal mondo occidentale fu segnato nel 1054 dalla nascita della Chiesa Ortodossa, separatasi da quella di Roma. L'Impero partecipò attivamente alle Crociate, ma nel 1453 l'invasione ottomana dei Balcani e l'assedio della capitale Costantinopoli ne segnarono la fine.